BLACKHAWK - Phil Martinelli istutti jalkansa tiukasti korkeiden tammien alle, pisti muovikiekon suuhunsa ja puhalsi villin kutsun.



Älähtää. Älähtää. Älähtää.

Raikas aamuilma kaikui hänen villi kalkkunakutsunsa – ihmisen tekemä versio äänistä, joita kalkkunat pitävät toisilleen. Nämä kutsut ovat kaikuneet metsissä vuosisatojen ajan, ja niistä on tullut kiitospäivän pääruoan lintujen metsästys.





Tänä päivänä Martinellin reaktio ei ollut juuri sitä, mitä hän toivoi. Jotkut kalkkunat vastasivat hänelle lyhyesti rinteeltä ja ryntäsivät sitten jyrkän mäen yli pakoon.

Luulen, että he sanovat: 'Menkäämme pois täältä', Martinelli sanoi virnistellen.



Silti ensimmäinen kiitospäivä ei ehkä olisi mennyt ilman ongelmia, elleivät suuret amerikkalaiset kalkkunan soittajat olisivat olleet. Turkki, joka kutsui tähän maahan, juontaa juurensa 1600-luvulle, jolloin intiaanimetsästäjät opettivat kutsuja eurooppalaisille maahanmuuttajille auttaakseen heitä houkuttelemaan nopeaa, teräväsilmäistä ja ovelaa alkuperäislintua.

Villi kalkkuna on urheilullinen supertähti, varsinkin kun verrataan sen hitaita ja pyöreitä kaupallisia serkkuja, jotka on kasvatettu sen ison lihan vuoksi ja joka koristaa monia juhlapäivän ruokapöytiä.



Jos villit kalkkunat voisivat haistaa, metsästäjät eivät koskaan saisi niitä, sanoi Martinelli, 71-vuotias alamolainen ja veteraanimetsästäjä, joka on National Wild Turkey Federationin aluejohtaja. Heidän silmänsä ja kuulonsa ovat niin hyvät, että he näkevät kaiken liikkeen. Ja ne ovat nopeita. Siksi kyky kutsua kalkkunoita on erittäin tärkeää metsästäjälle.

Martinelli ei ollut metsästämässä, kun hän suostui vierailemaan alueilla Danvillessä ja Blackhawk Country Clubin golfkentän ympäristössä esittelemään kalkkunoiden kutsumistaitoa.



Onnistunut kalkkunakutsu vaatii musiikillista korvaa, villikalkkunan biologian ymmärtämistä sekä kärsivällisyyttä ja fyysistä kurinalaisuutta pysyäkseen paikallaan pitkiä aikoja kylmällä säällä.

Jokainen, jolla on musikaalinen korva, on yleensä melko hyvä kalkkunasoittoon, sanoi Martinelli, eläkkeellä oleva pankin tietojenkäsittelypäällikkö, joka soittaa harrastuksena harmonikkaa.



Kalkkunat pitävät monenlaisia ​​ääniä – kehrää, ulvoa, naksuu, napsuu ja ahmi – päästäkseen tai pysyäkseen yhdessä parvissa tai paetakseen saalistajia.

Äänien luomiseksi ihmiset hierovat yhteen erilaisia ​​kitkatyökaluja ja puhaltavat tai imevät erityyppisten laitteiden läpi tai ympäriltä.

Jokainen kalkkuna kuulostaa erilaiselta, Martinelli sanoi. Jotkut pahimmista kalkkunakutsuista, joita olen kuullut elämässäni, osoittautuivat oikeiksi kalkkunoiksi. Sanoin: 'Luoja, se kaveri ei osaa soittaa.' Ja sitten näkisin, että se oli oikea kana.

Suurin osa tai kaikki 4 065 kalifornialaista National Wild Turkey Federationin jäsentä käyttävät kalkkunapuheluita metsästessään, hän sanoi.

Kuten muutkin kalkkunat, Martinelli oppi taidon osallistumalla työpajoihin, kuuntelemalla muita metsästäjiä ja tutkimalla videoita.

Hän kantaa pussissaan kymmeniä kalkkunasoittolaitteita, joita kutsutaan kutsuiksi. Hän on valmistanut osan niistä, mukaan lukien yhden koverretusta kalkkunan siiven luusta – saman mallin eurooppalaiset siirtolaiset oppivat intiaanilaisilta.

Martinellin mukaan ei ole mitään soittolaitetta, joka toimisi hyvin koko ajan monissa muuttuvissa tunnelmissa, vuodenajoissa, parittelusykleissä ja muissa muuttujissa kalkkunan elämässä.

Syksyä on vaikea kutsua kalkkunaksi, koska tomit ja kanat elävät yleensä erillään ryhmissä, eikä niillä ole juurikaan syytä seurustella.

Kevään parittelukauden aikana ihmiset voivat kuitenkin hyödyntää villikalkkunayhteiskunnan urosvaltaisia ​​tapoja teeskennellä olevansa kana, joka on eksynyt pois pätkän luota.

Aamulla, kun kalkkunat lentävät alas puista, kalkkuna alkaa ahmimaan, koska hän haluaa kaikkien kanat tulevan hänen luokseen. Hän sanoo: 'Tule tänne.' Se on hyvin miesšovinistinen yhteiskunta, Martinelli sanoi. Jos olet onnekas, gobbleri tulee luoksesi.

Villit kalkkunat eivät ole kotoisin Kaliforniasta, ja linnut olivat menossa sukupuuttoon Yhdysvalloissa vuoteen 1900 mennessä metsästyksen ja metsien hävittämisen vuoksi niiden luonnollisessa elinympäristössä itä-, keskilänsi- ja eteläosavaltioissa.

Ohjelma villikalkkunan palauttamiseksi entiselle elinympäristölleen sekä uudelle alueelle, mukaan lukien Kaliforniaan, onnistui ja teki lintuista runsaasti. Niitä metsästetään syksyllä ja keväällä.

Martinelli sanoi, että hän joskus menee ulos kutsumaan lintuja, vaikka hän ei olisi metsästämässä, koska hän haluaa hioa soittotaitojaan.

Hän sanoi, että hän ei koskaan halua kuulla lintujen vastausta: terävä putoaminen, putoaminen, mikä merkitsee hälytystä.

Silloin linnut sanovat: 'Jotain on vialla', etkä näe niitä pitkään aikaan.

Ota yhteyttä Denis Cuffiin numerossa 925-943-8267. Seuraa häntä osoitteessa Twitter.com/deniscuff .