Bay Area & Beyond



Kahvi on valmis ja odotamme aamiaislaatikkoamme. Se voi kestää jonkin aikaa, koska toimituksen suorittaa Butch, 10 jalkaa pitkä afrikkalainen norsu, joka on saapumassa läheiseen telttaan vasta nyt, noin klo 9.30.

Vietämme aikaa kuistillamme ja katselemme, kuinka lempeä jättiläinen alkaa hiipimään polkua kohti meitä. Tämä on vain yksi monista interaktiivisista eläinkokemuksista, joista asiakkaat nauttivat Wild Things in Salinasissa.





Kun kysyn Charlie Sammutilta – tämän jännittävän yrityksen takana olevalta mieheltä – hänen pelastetuista eläimistään, hän sanoo, että 'pelastettu' on monimutkainen sana alallamme… mutta itse asiassa meillä on täällä monia eläimiä, jotka ovat tulleet meille vähemmän toivottavista olosuhteista tai Koti. Tänään California Fish and Game jättää siilin, jonka he takavarikoivat ratsian yhteydessä. Vaikka ymmärränkin, että siili ei ole yhtä jännittävä kuin norsu, ne ovat kaikki samanlaisia ​​meidän silmissämme, vain eri muotoisia ja kokoisia, joten olemme iloisia voidessamme olla täällä pikkukaverin luona.

Sammut perusti tämän turvapaikan vuonna 1983 lemmikkileijonalleen Josefille, jonka hän osti eläintarhasta Bandonista Oren osavaltiosta 500 dollarilla. Motiivini oli kouluttaa hänet televisioon ja elokuviin, hän sanoo. Hän oli erittäin lahjakas kissa ja minun lahjani. Lapset voisivat todella ratsastaa hänen päällä.



Josef on MGM-leijona, joka karjuu elokuvien alussa ja oli myös malli Mufasalle Leijonakuningas-elokuvassa. Nyt Sammutilla on yli 250 eläintä. Se on harrastus, joka karkasi käsistä, hän sanoo.

Saavumme mieheni kanssa aikaisin iltapäivällä opastetulle kierrokselle tähän epätavalliseen laitokseen, jossa eläimiä koulutetaan elokuva-, tv- ja näyttämötuotannolle ja jossa eläkkeellä oleville eläimille tarjotaan turvapaikka. Se sijaitsee Salinasin hedelmällisten viljelypeltojen keskellä Vision Quest Ranchissa, ihanteellisella puolieristetyllä paikalla. Ohitaessamme kapeaa sisäänkäyntiä reunustavaa eläinsuojaa, hidastamme vauhtia katsoaksemme istuvaa dromedaarikamelia ja alpakkaa, joka makaa torkkuilleen. Näemme myös zdonkin - seepran ja aasin ristin - söpöillä raidallisilla jaloilla.



Tunnin kestävä kävelykierroksemme alkaa lukittujen turvaporttien avaamisella ja sulkemisella sekä pyynnöllä pysyä tiiviissä porukassa, joka on minulle Jurassic Parkin sävyjä. Onneksi sisälle ei tervehdi mitään kauhistuttavaa karjuntaa tai kavioiden jyskytystä.

Nuori oppaamme Sarah Mosquera esittelee Rafikille Georgian, yli 20-vuotiaan paviaanin, joka oli toinen Leijonakuningasmalli. Mutta hän ei tiedä, että hänestä tuli poika, Sarah naurahtaa.



Tapamme myös leijona Jacobin, Josefin veljenpojan.

Eläinkokoelmassa on takavarikoituja lemmikkejä, jotka ovat joutuneet vastuuttomien tai laittomien lemmikkieläinten omistajien uhreiksi, Sammut kertoo. Heidän joukossaan ovat Ramsey, lemmikki pesukarhu, jonka Pacific Grove -nainen hylkäsi purrattuaan häntä, sekä alligaattorit Handbag ja Boots, jotka piiloutuvat vierailumme aikana.



Muut eläimet ostettiin vauvoiksi kasvattajilta. Niihin kuuluvat Chip ja Dale – kapybarat, jotka näyttävät suurilta marsuilta ja ovat maailman suurin jyrsijä – ja Domino, musta pantteri, jolla on sivuääniä ja ilkeä luonne.

Kaikki eläimet ovat puhtaissa häkeissä, joita erottaa leveät päällystetyt tiet. Lähivuosina nämä aitaukset muistuttavat eläinten luonnollisia elinympäristöjä, kun Sammut aikoo muuttaa alueen eläintarhaksi. Olen alkanut tehdä läksyjäni, hän kertoo, ja vierailin viime vuonna ensimmäisessä eläintarhassani Fresnossa.

Vierailijat voivat myös tavata ja tervehtiä norsuja ja jopa ruokkia niitä välipalalla. Viisi elävää norsua on eläkkeellä sirkuksesta, karnevaalista ja eläintarhasta. Vanhin, Paula, on 48-vuotias. Saamme lähelle ja henkilökohtaisesti, niin että norsun vartalon limaa tippuu käsiimme. Kokemuksen ylittäminen auttaa minua pääsemään yli ick-tekijän. Lisäksi tarjolla on runsaasti käsidesiä ennenkin – hei, elefantit eivät myöskään halua saada kiinni meidän tossuistamme! - ja ruokinnan jälkeen.

Muita erityisiä retkiä ja ohjelmia on saatavilla, mukaan lukien kesäiset yöpymiset lapsille; kaikkiin on liitetty maksuja, jotka auttavat keräämään rahaa tämän pienen eläinten imperiumin tukemiseen.

Elefanttien ruokinnan jälkeen kirjaudumme sisään autenttiseen safaritelttaan. Vaikka suunniteltu suojelemaan vieraita elementeiltä ja sisältämään lämmittimen, jätämme suurimman osan päällysvaatteistamme sisälle tänä kylmänä päivänä. Teltan isonkissasisustus on hauska, kylpyhuone yksinkertaisella suihkukaapilla toimiva ja kiitän sängyn päällä olevasta hyttysverkosta. Mutta iso juttu on etuikkuna ja kansi, josta on näkymät norsulle, jossa on myös seepra, kaksi strutsia (toinen halusi paritella kaiken kanssa, joka liikkui, mukaan lukien minä) ja kaksi vesipuhvelia.

Noin klo 16 useat eläimet – mukaan lukien Ramsey, pesukarhu ja Nadia, siperianilves – vierailevat pitäjiensä kanssa. Opimme tarinoita eläimistä, kun otamme niistä valokuvia. (Ramsey kamppailee paino-ongelman kanssa syötyään liikaa pastramivoileipiä, joten hän on nyt kasvisruokavaliolla.)

Varhain seuraavana aamuna herään kuulemaan leijonien karjuvan ja murisevan pehmeällä, mutta silti raivokkaalla tavalla, kuulostaen siltä, ​​että he olisivat löysällä telttani ulkopuolella. Hetki pelastaa minut arjesta.

Jos menet

WILD THINGS: 400 River Road, Salinas; 800-228-7382, www.wildthingsinc.com . Päivittäiset kierrokset klo 13. (ja klo 15 kesä-, heinä- ja elokuussa) hintaan 10 $ yleistä ja 8 $ 14-vuotiaille ja sitä nuoremmille, varauksia ei vaadita. Bed and breakfast -yöpymiset, jotka sisältävät eläinten tuoman aamiaisen, ovat 225 dollaria kaksinkertaisilta sunnuntai-torstai ja 255 dollaria perjantai-lauantai (talvialennukset 31. maaliskuuta asti ovat 195 dollaria sunnuntaista torstaihin ja 225 dollaria perjantaihin-lauantai), päivittäinen kierros on ilmainen. . Muita ohjelmia ovat valokuvasafarit, safariruokailu ja Walk with the Animals; katso nettisivut tai soita maksuihin.
LISÄÄ ELÄINTEN SUUNTAA: Farm Sanctuary – 19080 Newville Road, Orland; 530-865-4617, www.farmsanctuary.org ; pelastettujen lehmien, sikojen, lampaiden, vuohien, kalkkunoiden ja muiden tuotantoeläinten koti; matkat lauantaisin 8.5.-10.10. 31; 3 dollaria yleistä, 1 dollari alle 12-vuotiaille, alle 3-vuotiaat ilmaiseksi. Merinisäkäskeskus – 2000 Bunker Road, Fort Cronkhite, Sausalito; 415-289-7325; www.tmmc.org ; loukkaantuneiden, sairaiden ja orvoiksi jääneiden hylkeiden, merileijonien, delfiinien, pyöriäisten ja valaiden koti; avoinna klo 10-17. päivittäin; ilmainen sisäänpääsy; dosentin johtamia ja ääniretkiä saatavilla, katso verkkosivustolta tai soita aikoja ja kustannuksia varten. WildCare – 76 Albert Park Lane, San Rafael; 415-453-1000; www.wildcarebayarea.org ; Pohjois-Kalifornian sairaiden ja orvoiksi jääneiden villieläinten koti, mukaan lukien harmaaketu, tammenterhotikkat ja mustahäntäpeura; avoinna klo 9-17. päivittäin, allaslintujen ruokinta klo 12.30 ja 16.30, Tapaa villieläinlähettiläs klo 11.00 keskiviikkoisin ja klo 15.00. Lauantaisin ja Ambassador Enrichment -mielenosoitus klo 14. maanantaisin. Performing Animal Welfare Society (PAWS) – Galt, 209-745-2606, www.pawsweb.org ; pelastuneiden tiikerien, apinoiden ja muiden koti; ohjelmia ovat Seeing the Elephant Educational Getaway ja avoimien ovien tapahtumia, katso verkkosivusto tai soita päivämäärät ja kellonajat.